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IL FLAGELLO

Dopo un terribile interno muggito la terra tremando distrusse Casalnuovo [...]. Le strade avea larghe, dritte, le case basse pel timore de' terremoti, ciascuna di essi con un albero, ed una pergola avanti [...]. Non vi rimase pietra sopra pietra, tutto fu pareggiato al suolo, tetti sconvolti, sassi schiantati, alberi infranti. Quasi la metà della popolazione di Casalnuovo perì schiacciata sotto le rovine [...].
(Carlo Botta)

Casalnuovo era uno dei siti più ridenti e più prosperi della Piana prossima all'Appenino; con le sue strade allineate, le sue case nuove e ben fatte, ciascuna fornita all'entrata di un albero o di una pergola, che dava ombra e frescura, trasformando le strade in viali da giardino, aveva nell'insieme un aspetto leggiadro e grazioso. Per la paura dei terremoti, si eran prese tutte le precauzioni possibili quando venne costruito il borgo: le casse erano bassissime e le vie larghissime. Eppure tutto fu abbattuto e raso al livello del suolo! La marchesa di Gerace, appartenente ad una delle più cospicue famiglie della nobiltà calabrese, venerata colà per le sue virtù e per la sua attiva carità, fu schiacciata con tutti i suoi, sotto le rovine della propria villa. La pianura che circonda Casalnuovo si abbassò completamente; i terreni inclinati contro la montagna scivolarono più giù, lasciando fra la parte sconvolta e quella rimasta immobile, delle fratture da quindici a sedici chilometri di estensione in lunghezza.
(François Lenormant)

Quel 5 febbraio del 1783...

Una violenta scossa di terremoto provocata da quella che in seguito verà definita "Faglia di Cittanova", facente parte del Sistema Serre-Aspromonte, terremoto noto agli storici come il "flagello", la notte del 5 febbraio 1783, mercoledì delle Ceneri, distrusse l'intero abitato di Casalnuovo ed altre città e villaggi della piana (compreso tutta la regione tirrenica sottostante le Serre Meridionali, dal Monte Crocco all'Aspromonte, distruggendo tra l'altro Reggio e Messina) causando migliaia di vittime. A Casalnuovo rimasero integri solamente una fontana e una colonna di pietra sormontata da una croce in ferro.

Faglia di CittanovaFaglia di Cittanova - elaborazione Francesco Politi

In un mese e mezzo si verificarono numerose scosse, quattro delle quali di eccezionale violenza: XI° grado della scala Mercalli il 5 febbraio, X° il 7 febbraio, IX° l'1 marzo e X° il 28 marzo. Gli epicentri delle scosse maggiori migrarono dalle pendici settentrionali dell'Aspromonte verso Nord sino alla stretta di Catanzaro. La Calabria meridionale ne uscì con enormi danni e con un vero e proprio sconvolgimento geomorfologico ed idrogeologico. Molte colline franarono e molti terreni inclinati sul monte scivolarono verso il basso. A Casalnuovo morirono sotto le rovine 2017 persone nonostante le strade larghe e le case basse.

Come descrive Michele Sarconi nelle osservazioni in Calabria in “Istoria de’ fenomeni del tremoto avvenuto nelle Calabrie, e nel Valdemone, nell’anno 1783 posta in luce dalla Reale Accademia delle Scienze e delle Belle Lettere di Napoli - Prima edizione in Napoli, presso Giuseppe Campo, 1784.

"Il 5 febbraio in brevi momenti distrusse il lavoro di molta industria umana e cangiò in una scena di compiuto lutto ciò che dianzi sembrava il soggiorno della pace, e delle grazie. I tempi, i ricchi edifici, le umili case divennero in un fiato solo prede fatali di un terremoto, che confuse e annietò tutto in orribile modo."

Illustrazione Pompeo Schiantarelli

"Ciò che non potè ferire il nostro sguardo fu una orribile fenditura, formatasi lungo le basi della rupe altissima (Cavallica). Questa dalla punta del monte, per ove si va alla Serra delle Tavole, si estende verso oriente, seguendo la direzione delle basi suddette e poi si diverge nelle pianure conterminali, inclinando alcun poco verso settentrione. Non è facile il decidere da qual parte cominciata si fosse; La sua longitudine eccede la misura di mille passi. Nella sua estensione non ha uguale apertura."

Si tratta di una rara opera opera che testimonia la prima spedizione scientifica, partita da Napoli il 5 aprile 1783, mai organizzata prima in Italia sulle conseguenze di un terremoto. Il volume fu pubblicato nel 1784.
Da Napoli fu inviata prima una guarnigione militare guidata da Francesco Pignatelli. A questa seguì la spedizione medico-scientifica sotto l’egida della Real Accademia delle Scienze, e delle Belle Lettere di Napoli, guidata dal medico Michele Sarconi, al fine di ricostruire gli avvenimenti successivi al sisma e studiarne gli effetti sul territorio e compiere una «esatta esplorazione della geografia fisica delle Regioni stesse, per illustrarne la storia naturale, comprenderne la pubblica economia, e conservare la memoria della già distrutta posizione delle città, e delle terre , che si conteneano in elle».

Pregevole è il disegno eseguito da Pompeo Schiantarelli, un disegnatore al seguito di questa spedizione scientifica, guidata da Sarconi. La stampa mostra il movimento, dovuto al terremoto del 5 febbraio, della faglia di Cittanova e della Strada del Mercante, e le operazioni di misurazione ad opera di membri della spedizione borbonica.
Sul lato sinistro del disegno la collina di “Cavallica”.
Essa rappresenta una preziosa “istantanea” degli effetti provocati dal terremoto. La prima documentazione visiva di una faglia e dei suoi effetti sul territorio.
Il luogo illustrato da Pompeo Schiantarelli è ubicato sulla attuale strada provinciale SP1 per Zomaro, poco sopra l'innesto della via Circonvallazione Est, in corrispondenza del vecchio lavatoio di contrada Gabella.

casa baraccata a CittanovaCasa baraccata a Cittanova

Alla spedizione prese parte anche Giovanni Vivenzio, ingegnere della famiglia reale e professore universitario di Sismologia e Vulcanologia, che ebbe un posto di primo piano nelle iniziative di governo e nelle discussioni scientifiche che seguirono il terremoto calabro-messinese del 5-7 febbraio 1783.

Per la rovina degli Edificj e per la gran perdita degli Abitanti fu funestissima la sorte di Casalnuovo. Paese edificato dopo il Tremuoto del passato secolo: imperocché tutte le Abitazioni, i Trappeti e le altre Case di campagna furono distrutte in maniera che nemmeno le fondamenta rimasero intatte.
(Giovanni Vivenzio)

La vera innovazione apportata nel periodo post-terremoto, nel regolamento antisismico borbonico, dagli ingegneri dell'epoca, fu l'inserimento di strutture portanti tridimensionale in legno all’interno delle murature in materiale lapideo. Sono le "case baraccate" introdotte durante il regno di Ferdinando IV di Borbone, case in cui il legno rappresenta un’armatura interna in grado di resistere alle sollecitazioni sismiche.

Fu Vivenzio che si concentrò sul sistema costruttivo della casa baraccata, una tecnica costruttiva antica già in uso in Calabria e in altre parti del mondo, e ne parlò nel suo trattato “Istoria e teoria de’ tremuoti in generale ed in particolare di quelli della Calabria e di Messina” riportando tavole e particolari costruttivi. L'inventore di questo sistema è stato l’ingegner Francesco La Vega, grande conoscitore dei sistemi costruttivi romani grazie alla sua esperienza come direttore dei primissimi scavi archeologici di Ercolano. Durante queste operazioni l’ingegnere ebbe modo di osservare, proprio nelle città vesuviane, il cosiddetto Opus Craticium (opera a graticcio) cioè pareti intelaiate da elementi lignei.
I Borbone emanarono un vero e proprio regolamento per la costruzione di edifici antisismici con il sistema della casa baraccata, le "Istruzioni per la ricostruzione di Reggio Calabria".